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El asesinato del presidente Manuel Pardo en 1878

POR MIGUEL ARTURO SEMINARIO OJEDA (DIRECTOR DEL MUSEO ELECTORAL Y DE LA DEMOCRACIA DEL JURADO NACIONAL DE ELECCIONES)   

Después de muchos años de gobiernos de militares en los primeros 50 años de historia de la República, los peruanos al fin tuvieron un presidente civil en 1871, don Manuel Pardo y Lavalle, pese a que, en ocasiones anteriores, hubo candidatos civiles que no obtuvieron el triunfo, él si llegó a la primera magistratura del Perú.

Dentro de la historia electoral y de la democracia en el país, se cuenta con hitos que se convirtieron en coyunturas que remecieron a la vieja estructura enquistada dentro de la dinámica del poder político, el triunfo de Manuel Pardo en 1871, y ratificado en 1872, equivalió a haber dicho a los peruanos, que los civiles también podían, que estaban capacitados para dirigir la administración del Estado, que no era un privilegio para los triunfadores en las batallas de la independencia.

Los sufragios definitivos para definir triunfo electoral, después de las elecciones primarias del 15 de octubre de 1871, fueron ratificados el 1 de mayo siguiente, respetándose la voluntad popular de tener un presidente civil. En el proceso electoral 1871-72 participaron 6 candidatos: Manuel Pardo, José Rufino Echenique, Evaristo Gómez Sánchez, Andrés Segura, Toribio Ureta y Antonio Arenas; José Francisco Balta, hermano de José Balta, que también había comunicado su candidatura, finalmente no participó.

REPRESENTANTES POR MOQUEGUA

José Miguel Vélez Cossío, moqueguano nacido el 8 de mayo de 1828, fue diputado por Moquegua entre 1868 y 1872, antes de la elección de Manuel Pardo como Presidente Constitucional de la República, era un destacado abogado, y magistrado que también incursionó en el campo de la política, llegando a ser Ministro de Justicia e Instrucción, y presidente de la Corte Suprema. Tenía hondas raíces moqueguanas, fue hijo de Marcelo Vélez y Teresa Cossío. Tras recibirse como abogado, fue nombrado conjuez en Moquegua, siendo desde 1860, juez de primera instancia de la provincia de Moquegua. Fue su bisnieto, el sacerdote jesuita, e historiador, Armando Nieto Vélez.

Fueron diputados titulares por Moquegua durante el gobierno de Pardo, entre 1872 y 1876, José Miguel Vélez Cossio, por reelección, y Manuel Zapata, paralelamente se eligió a Mariano Fajardo como suplente. En dicho proceso resultaron elegidos senadores, Narciso Alayza, Lorenzo de la Flor, y Manuel Gutiérrez de la Fuente. Recordemos que las provincias de Moquegua, Arica, Tacna y Tarapacá, conformaban entonces, un solo departamento.

EL PRESIDENTE MANUEL PARDO

Manuel Justo Pardo y Lavalle, era limeño, había nacido el 9 de agosto de 1834, y fue asesinado el 16 de noviembre de 1878. Se destacó en el campo de la política, llegando a ser, primero, alcalde de Lima, y después, Presidente Constitucional de la República; su carrera política terminó representando a Junín como senador, presidiendo su cámara en 1878.

Fue hijo del político y escritor Felipe Pardo y Aliaga y de Petronila de Lavalle y Cavero, En 1865, fue nombrado ministro de Hacienda del gobierno de Mariano Ignacio Prado, conformando el llamado Gabinete de los Talentos. Tras fundar el Partido Civil fue elegido presidente de la República.

De su gobierno se recuerda que, pese al gran déficit fiscal, que encontró, intentó remediarlo con una ligera alza de impuestos, entre otras disposiciones. Durante su gobierno se firmó el Tratado de Alianza Defensiva con Bolivia de 1873; De otro lado, se tiene memoria de las reformas en la educación pública. Al finalizar su gobierno fue a residir a Chile.

Murió asesinado por un balazo en la espalda que le propinó el sargento del ejército, Melchor Montoya, a su ingreso al entonces local del Senado, en el actual Museo del Congreso y de la Inquisición. Su vida acabó a los 44 años de edad, con un golpe a la democracia.

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